Un bel exemple de solidarité : La combite

Saint Jean Lhérissaint, Haïti

Haïti est un pays dont la majeur partie de la population pratique l’agriculture. Avec la détérioration de l’espace terrestre et le changement climatique, la terre donne de moins en moins et les paysans s’appauvrissent. Étant assez faibles économiquement, la grande majorité des paysans n’ont pas les moyens de payer des gens pour les aider dans les travaux des champs. Ils pratiquent donc une sorte de solidarité qui s’appelle combite.

La combite est une forme de solidarité existant entre un groupe de personnes décidant de se mettre ensemble pour faire des travaux qu’une seule personne n’arriverait jamais à faire. Il y a deux statuts possibles: associé ou travailleur. Associé si on est là pour labourer sa part de terre, travailleur si on n’a pas de terre à labourer mais on travaille pour un salaire. Un calendrier est donc dressé. Chacun a son tour reçoit la combite. Tout le monde travaille chez tout le monde. La personne qui reçoit la combite du jour ne travaille pas forcément ce jour-là, mais a pour devoir de donner à manger et à boire aux travailleurs.

La combite est utilisée pour faire beaucoup de choses : labourer la terre, ramasser les récoltes, construire des routes, des habitations, soutenir ceux qui ont un décès chez eux.

 Une combite blog

Pour s’encourager à travailler, on chante, on danse. Un groupe de travailleurs se convertit en groupe musical. Des instruments comme tambour, bambour, retentissent pour donner du cœur à l’ouvrage. De grosses casseroles remplies sont sur le feu, certaines femmes s’y investissent. De temps en temps, une bouteille pleine de boisson fait le tour du groupe. À tour de rôle, chacun prend une gorgée pour s’armer de courage. On travaille ensemble, on mange et boit ensemble. Quoi de meilleur pour être amis ? Même la capitale haïtienne a connu des moments de combite pour déblayer des espaces après le séisme du 12 janvier 2010.

C’est ainsi que dans un petit village proche de ma commune natale, la combite a sorti de l’isolement toute une population. Les paysans ne pouvaient pas faire grand chose de leurs récoltes, parce qu’ il fallait marcher plus de deux heures pour la route la plus proche. Un jour, les habitants de la section se sont réunis pour réfléchir à leurs problèmes, et l’un d’entre eux eut la bonne idée de proposer la combite comme solution pour ouvrir la route. La décision prise a été bien accueillie par toute la communauté. Chacun a accepté de travailler et de partager ce qu’il a de nourriture pour nourrir les membres de la combite. C’est ainsi qu’après environ deux mois de travail, ils réussirent à construire une assez grande route en terre permettant l’accès des camions pour assurer le transport des récoltes. La vie de la communauté a changé grâce à la combite.

Avec la combite, non seulement le travail se fait dans un temps record, mais aussi toute la dimension communautaire apparaît. Le « faire ensemble » et l’esprit de rassemblement sont là. C’est un moyen de se soutenir les uns les autres quand on a très peu pour vivre, et de se procurer ce dont on a besoin. Sans cette pratique, l’agriculture haïtienne connaîtrait une plus grande baisse encore, car tous les paysans n’ont pas les moyens de payer des travailleurs et d’acheter à la fois les semences.

C’est un exemple concret de « tèt ansanm » pour sortir d’une difficulté, parce que nous osons faire ensemble.

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