Souvenir des amis du lampadaire

Mis en avant

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Bagunda MUHINDO René

République Démocratique du Congo

En mars 2018, la rencontre des enfants qui travaillent dans les carrés miniers à 90 kilomètres de la ville de Bukavu a provoqué chez moi un déclic. Le sourire de leurs visages entonnant des chants de joie après la réussite aux examens scolaires m’a rappelé quelques souvenirs des enfants rencontrés au Burkina-Faso en 2015.

Ceux-ci participent aux animations de la Bibliothèque Sous les Lampadaires. A 20 heures un animateur arrive dans la rue pour partager la lecture d’un livre. A Ouagadougou les associations locales et internationales investissent  énormément pour éradiquer le phénomène « enfant en situation de rue » et certaines ont construit des centres d’encadrement et de formation à des métiers. Pourtant certains enfants n’y restent pas. Notre équipe de volontaires permanents d’ATD Quart Monde avait initié des entretiens individuels et nous avions réalisé que chacun avait un rêve particulier.

J’ai fait connaissance de Fiston, qui avait 10 ans. Un matin du mois d’Avril, il nous dit : « il y a une association qui a annoncé aux enfants  l’organisation d’une fête, aujourd’hui à 15 heures. Nous avons besoin de recevoir des conseils, de l’éducation et au lieu de ça on nous amène du pain, moi ça ne m’intéresse pas. Les gens pensent que tous les enfants qui se trouvent dans la rue sont  difficiles, drogués et incapables de s’adapter en famille. Ce n’est pas vrai, certains se retrouvent  dans la rue parce qu’ils n’ont pas d’autres choix ». Fiston avait décidé de rester dans un centre d’accueil après des tentatives d’échec pour un renouement familial.

Il y a un autre enfant de 8 ans qui nous avait demandé de l’accompagner chercher sa famille au village.   Florent  (volontaire permanent) avait fait environ 100 kilomètres de route avec lui. En arrivant  la famille  fit semblant de ne pas reconnaître l’enfant. Pourtant les enfants présents dans la cour familiale avaient couru vers lui en l’appelant par son nom. De retour en ville l’enfant était désemparé. Ce jour-là j’ai été témoin de la douleur que la plupart  éprouvent dans le parcours de leur vie.  Quelques jours après nous avons réussi des liens avec son père qui était parti en Côte d’Ivoire. Il fallait voir la joie de l’enfant après le dialogue téléphonique! En Juillet 2016 j’ai appris que l’équipe l’avait  accompagné là-bas pour rencontrer son père. C’était son souhait le plus profond.

Malgré la galère dans la rue rien ne peut enlever à ces enfants l’estimable. Chacun possède un rêve, que les pluies et les vents des nuits les empêchant de sommeiller dans les tunnels et les vieilles voitures ne peuvent arracher. Avant mon retour au pays en juin une dizaine d’entre eux a passé une journée de travail manuel avec nous à la cour aux cents métiers. Chacun m’a confié son rêve : devenir médecin, peintre, cinéaste, acteur de cirque, musicien… et le plus important : regagner sa famille. L’espoir que ce rêve se réalise un jour encourage et apporte le sourire face à la faim et à la soif.

C’est de ces enfants que j’ai appris à trouver au fond de moi la force qui encourage, devant les aléas de la vie qui interfèrent dans la réalisation de son rêve. Penser à eux me permet de tenir pour réaliser le mien. Devant chaque difficulté que je rencontre ce souvenir me donne la force de  croire que je peux réussir.

@ Photo Sylvain Lestien

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Planches révélatrices

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Répétition du spectacle « Couleurs cachées » © ATD Quart Monde

François Philiponeau

France

Quand des amateurs et des professionnels de théâtre associent leurs talents

Le théâtre est à l’honneur cette année, particulièrement en France et en Suisse, où des centaines de personnes sont mobilisées pour monter sur scène en évoquant des réalités proches de leur vie.

En Suisse, « Couleurs cachées » témoigne de la vie des plus pauvres, avec ses cauchemars et ses espoirs. C’est surtout une formidable aventure humaine, avec les exigences d’une tournée (17 lieux différents).
Les membres d’ATD et leurs amis ont fait les costumes, les décors, ont appris des chants dans les langues de la Confédération (allemand, français, italien, romanche et… anglais).
Surtout, ils ont cohabité merveilleusement avec un metteur en scène (Jean-Marie Curti), des mimes et des musiciens professionnels, se remerciant mutuellement d’être ensemble.

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Répétition du spectacle « Couleurs cachées » © ATD Quart Monde

En France, c’est aussi un metteur en scène de métier (Philippe Osmalin), qui a proposé « Un peuple les yeux ouverts ». Contrairement à la Suisse, tout le monde parle français. Des jeunes et moins jeunes de Paris (et banlieue), Dôle, Saint-Etienne, Rennes s’expriment dans la langue de Molière pour évoquer Joseph Wresinski confronté à la misère et l’exclusion ; puis les « infortunés » sous la Révolution Française défendus par Dufourny ; les pauvres des bidonvilles en mai 68 ; les militants des Universités Populaires Quart Monde ; la foule au Trocadéro en 1987 ; et les acteurs du combat d’aujourd’hui.

En Suisse comme en France, tout le monde se réjouit de ce travail d’équipe. Chacun-e apporte sa pierre et prend conscience, physiquement, de sa place dans la réussite collective.
La première victoire est là, pour les participants eux-mêmes.
La seconde est pour le public, qui ouvre les yeux, découvre des couleurs cachées et trouve des forces dans ces belles évocations.

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Répétition du spectacle « Couleurs cachées » © ATD Quart Monde

Renseignements, dates et lieux :
Couleurs cachées : www.atd-quartmonde.ch
Un peuple les yeux ouverts : www.atd-quartmonde.fr

La musique plutôt que les bombes

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Concert des « Orchestres à l’école » à Aix-en-Provence : la musique accessible à tous les enfants

François Phliponeau, 

France

Deux bombes ont explosé le jeudi 13 avril.

Une en Afghanistan, où M. Donald s’est vanté que son pays utilise un engin de neuf tonnes, l’arme non nucléaire la plus destructrice, ce que n’avait pas osé faire celui qui l’a précédé à la présidence des États-Unis d’Amérique.

L’autre dans une ferme près de Limoges, où Mme Marine a promis, si elle était présidente de la République française le mois prochain, de « réorienter les crédits de la politique de la Ville vers les zones rurales » !

Deux énormités très inquiétantes.
Le président américain est fier de son armée. Il préfère être chef de guerre plutôt que gagner la paix.
Heureusement, d’autres voix s’élèvent. Le nouveau Secrétaire général de l’ONU privilégie la Démocratie, la Diplomatie et les Droits de l’homme. Cette vision en 3D donne beaucoup d’espoir. Pour Antonio Guterres, «Tout ce que nous valorisons en tant que famille humaine – la dignité et l’espoir, le progrès et la prospérité – dépend de la paix. Mais la paix dépend de nous. Agissons au jour le jour pour la paix. »

Celle qui veut présider la France trouve qu’il y a actuellement trop d’argent pour les banlieues : « Je veux réorienter les crédits de la coûteuse politique de la ville, ces milliards qu’on déverse dans les banlieues années après années avec efficacité zéro. »
Trop d’argent pour les banlieues ? Efficacité zéro ?
Voilà un exemple qui prouve le contraire :
A Gardanne, entre Aix-en-Provence et Marseille, la Ville prête un instrument de musique aux enfants d’une école primaire, au milieu d’une cité HLM. Pendant trois ans, violonistes, trompettistes, violoncellistes et autres musiciens, soutenus par les enseignants et les parents, vont se perfectionner et former un bel orchestre.

Une enseignante explique : « Un élève de CM2, en troisième année de violon, est mon professeur. On a tous à apprendre les uns des autres. »
Les parents sont ravis, comme cette maman : « Grâce à la musique, ma fille est plus calme, plus réfléchie. Et elle tient compte des autres.»

Progrès scolaires, respect mutuel, joie de vivre qui rejaillit sur toute la cité et… délinquance en baisse !
C’est une preuve supplémentaire que l’on n’a pas tout essayé pour les banlieues, qu’il faut mettre davantage de moyens, financiers et humains, pour l’Éducation, la Culture, les Droits de l’Homme. Et la musique plutôt que les bombes.

Entrer dans la danse…

Nathalie Barrois, Guatemala

NathalieSamedi nous avons vécu notre premier « samedi de rencontres » à Escuintla. A partir d’ateliers créatifs, de l’art et de la culture, nous avons voulu permettre la rencontre entre des réalités sociales différentes, dont des familles de deux quartiers stigmatisés pour leur pauvreté.

Nous sommes juste ce qu’il faut pour parler d’équipe  (deux !) pour organiser des ateliers pour une centaine de personnes Mais après tout, pour que ce samedi mérite son nom, ayons l’audace d’aller à la rencontre pour présenter le projet, rechercher le soutien des uns et des autres.

Depuis plusieurs mois, l’école d’art accueille gratuitement des enfants dont les parents n’auraient pas les moyens de payer des cours de danse, de musique, de peinture. Nous sommes allés rencontrer la professeure de peinture, et elle s’est enthousiasmée pour le projet. Elle viendra préparer mercredi. Et nous avoue son principal souci : venir jusqu’à nous. Le quartier a mauvaise réputation. Pilar ira donc à sa rencontre au centre commercial tout proche. Faire ensemble ainsi le premier pas. Si la rencontre avec les gens du quartier est réussie, peu à peu la peur disparaîtra.

Le samedi approche, on s’active pour préparer la journée.Certains parents font les courses, d’autres commencent à cuisiner le repas et se préparent à animer un atelier cuisine. Une maman s’investit dans la couture : elle animera un atelier sac-à-livres. Les jeunes animateurs de bibliothèques de rue auront passé deux après-midi à faire des panneaux et préparer leurs animations.

Et vient le jour J

Une cour d’école remplie du silence des enfants concentrés dans leur tâche. Les adultes tranquillement affairés à leurs ateliers. Comme c’est beau de voir chacun occupé à peindre, à découper, à créer : des marque-pages, une nature morte, un bracelet ou un oiseau. Se découvrir capable de faire du beau, relever le défi d’aller jusqu’au bout de l’activité… Il y avait aussi les jeux de société qui regroupaient des enfants des deux quartiers invités, et bien sûr le coin des livres.

Vraiment une belle journée ! Cela se reflète sur les photos, tant de visages souriants, rieurs, tant d’application. « Aujourd’hui j’ai appris deux bons trucs pour cuire le riz. » « Il m’en a fallu de la patience, mais regarde mon bracelet, il est joli hein ? »

Le gardien de l’école était au départ très réticent, nous mettant en garde contre ces garnements qui jettent des pierres et ne font que des bêtises. Je crois que cette journée lui aura aussi permis de changer de regard. Ses enfants, eux, se sont sentis suffisamment à l’aise pour participer aux activités : dessins et jeux de société avec les autres.

La professeure de peinture est toute disposée à revenir.

Oui vraiment une journée de rencontre réussie, des ponts bâtis d’une rive à l’autre entre deux mondes qui s’ignorent trop souvent. Comme dans l’histoire de Khadija que nous avons lue aux enfants Tapori.

Nous sommes heureux, même s’il nous reste au fond du cœur les visages de la famille de Don Victorio, celle de Marlon … qui refusent toujours de participer aux activités. Quelle chemin trouverons-nous pour qu’eux-mêmes et leurs enfants osent les premiers pas de la rencontre, en confiance, et entrent dans cette danse qui nous permet de grandir ensemble ?

A la mer…

Cet été j’ai souvent repensé à ce fait de vie dont une amie témoigne sur son blog à elle… Vous pouvez découvrir son blog, qui parle de son engagement avec des personnes en pauvreté, sous : http://etre-la.over-blog.fr/

Noldi Christen, Suisse

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Il y a quelques jours, j’ai accompagné Sophie à la mer.

Sophie n’avait jamais vu la mer, pourtant elle se trouve à proximité, et « tout le monde » va voir la mer un jour. Mais Sophie, à 34 ans, n’est jamais sortie plus loin que la petite ville où elle est née, où elle a grandi, où elle a connu la galère, la rue, les caves pour dormir le soir, la peur des agressions, la peur des autres.

Elle m’a bien sûr tout de suite dit oui lorsque je lui ai proposé la sortie, elle m’a raconté qu’elle n’avait pas dormi de la nuit tellement elle était excitée !

Lorsque nous sommes arrivées, elle est restée de longues minutes à regarder la plage, la mer, à s’imprégner des odeurs et du vent… souriante, apaisée, heureuse, elle dont le visage est si souvent fermé et dur… je l’ai vue se détendre petit à petit, puis me regarder les yeux pleins de larmes : « c’est ça la mer ! C’est beau ! Mais je n’ai pas pris mon maillot de bain, ni ma serviette… je ne savais pas ! »

Et non, Sophie ne savait pas ce que ça veut dire marcher sur le sable, s’asseoir sur la plage, profiter du soleil en écoutant le bruit des vagues, entrer dans l’eau et petit à petit se laisser aller pour nager.

Non elle ne savait pas.

Alors nous avons improvisé un maillot avec un tee shirt un peu trop grand et nous avons partagé ma serviette, et Sophie a pu sentir l’eau de la mer sur sa peau, et découvrir qu’elle était salée !

(Claire Exertier, Val d’Oise, France)

 

 

 

La pauvreté n’a pas de frontières

En mars s’est tenue – à Lucerne dans la « maison Romero » – une session sur la pauvreté autant au Sud qu’au Nord. Un de ses objectifs : chercher des aspects communs. Nelly Schenker a pu y contribuer en tant que personne luttant elle-même contre la pauvreté tous les jours. Voici ce qui lui tenait le plus à cœur :

« Quand on vit la pauvreté et la misère, on ne peut pas nous enfermer dans des frontières qui nous séparent entre pays et personnes. Que ce soit au Nord ou au Sud, on est obligé de vivre en « dehors des autres », à la marge de nos villes, villages et communautés. Le plus loin possible ! »

Sculpture« Il faut arrêter avec les séparations entre nous tous. Pour moi, l’injustice se ressemble partout : la même douleur, une exclusion préprogrammée. Surtout dans les domaines de la formation et de la culture. Et puis : sans revenu pas de logement, sans logement pas de travail. »

« Chez nous en Suisse, encore souvent les enfants sont arrachés dès la naissance à ceux qui ont le moins de moyens. On leur reproche leur vie précaire. Il y a toujours des gens qui n’ont pas vécu la pauvreté, mais qui croient mieux savoir ce qu’il faut faire avec les pauvres. Et gare à celui qui ose ouvrir sa bouche, pour hurler à l’injustice ! On lui répondra : « C’est de ta faute ! Toi le paresseux, le faible d’esprit ! »

Une journaliste qui participait à cette journée a cité Nelly après coup : « J’ai grandi dans la pauvreté, et depuis j’attends toujours qu’arrive enfin la paix dans ma vie. » C’est en effet avec ces mots là que Nelly Schenker a démarré son intervention. Elle a parlé de sa maman, mère célibataire « qui parlait peu dans sa vie, qui savait peu s’exprimer. » Après deux années au jardin d’enfants, Nelly a été placée de force en institution. Elle s’est retirée, elle s’est murée en elle, elle a arrêté de manger. On l’a mise dans un autre home. Mais là, au lieu de la scolarité c’est le travail d’enfant qui l’attendait : du tissage.

Ce qui nous frappe dans son témoignage, encore et encore, c’est son sentiment de rejet par la société, ce sentiment de se retrouver sans aucune chance dans sa vie, à cause de la privation de sa scolarité. En fin de compte, elle a trouvé son chemin, avec ATD Quart Monde, un Mouvement qui s’engage pour la dignité et le respect des Droits humains auprès de personnes en pauvreté. Elle dit y avoir trouvé des personnes qui enfin l’écoutaient. Et c’est là qu’elle s’engage aujourd’hui, afin que d’autres puissent briser leur isolement.

Noldi Christen, Suisse (avec le soutien de Nelly Schenker)

Culture : négation de la fatalité !

Vivant dans des lieux de misères, rejetés et exclus par une société qui avance à une vitesse aberrante, les enfants, les jeunes et leurs familles nés dans des quartiers de pauvreté ne savent pas que la culture est un droit comme tout autre droit. Souvent ce droit est nié et même invisible pour eux car étant pauvres ; ils ne savent pas que cela existe aussi pour eux et qu’ils y ont droit. Au fait que veut dire le mot « culture » pour eux ?
L’UNESCO définit la culture comme « la capacité de l’homme de réfléchir sur lui-même, elle est au début et à la fin du développement, tant il est vrai qu’il n’y a pas de développement sans cette volonté de l’homme et que l’homme finalité de développement n’est rien d’autre que le produit de sa culture. ». Donc l’homme le plus pauvre doit être reconnu parce qu’il peut réfléchir car il ou elle a une pensée fondamentale qui fait de lui un homme, une femme digne.
Fabien, ivoirien, définit la culture comme « l’ensemble des valeurs, des choses que conçoit mon ethnie du groupe Akan et auxquelles tout le village doit adhérer. »
Lasina, un jeune artiste disait « ce mot (culture) appartient aux « grands », est-ce que c’est pour nous d’abord ?». Pour lui qui a vécu toute son enfance dans la misère et voit qu’aujourd’hui les portes s’ouvrent ; il n’est plus sur les bancs des mendiants mais parmi les artistes de son pays.
Lasina raconte comment pour lui ce mot « Culture » a pris sens pour lui : «Moi, j’habite un quartier qui a une mauvaise réputation qui s’appelle « Ghetto». Tellement les gens sèment la terreur que d’autres ne veulent même pas rentrer à 18 heures. Lorsque, j’étais encore petit, les gens du quartier venaient donner de la nourriture à ma grand’mère et elle nous nourrissait avec ça. Parfois c’était de la nourriture avariée, mais nous n’avions pas le choix. En grandissant, un jour je comprenais que nous sommes pauvres et que nous survivions en dépendant des restes des gens du quartier. J’ai compris à ce moment-là l’humiliation de ma grand’mère qui se démenait pour nourrir mes frères et moi. Je me suis donné ce défi de sortir ma famille de la misère. Moi j’ai passé toute mon enfance dans la rue. Je me suis moi-même inscrit à l’école à l’âge de 12 ans en utilisant le nom de mon ami (car nous portons le même nom). Je suis arrivé jusqu’au troisième, je n’ai pas fait des grandes études. Etant l’aîné de la famille tout repose sur moi. Je veux dire j’ai fait les poubelles en ramassant des bouteilles en plastique et de moutarde que je revendais ; je luttais pour que ma famille ait de quoi à manger le soir.
Un jour J’étais très jeune et je commençais à dessiner, à récupérer des choses çà et là, des calebasses, des coquillages d’escargot, des morceaux de bois jetés, de morceau de tôle et je fabriquais des décorations que je vendais. Je fais de la musique. Je peux dire qu’aujourd’hui je gagne ma vie. C’est comme ça que je fais vivre ma famille. Aujourd’hui je suis fier d’être un artiste. Je passe mon temps dans mon atelier et j’essaye de faire des choses que je vais vendre. Je ne mendie pas ; bien que je rencontre beaucoup de monde influents sur mon chemin je ne cherche jamais à en tirer profit. J’ai ma fierté et je sais que je gagne plus en rencontrant les gens. Ma vie reste encore précaire et je dois absolument vendre mes tableaux ; ce sont mes œuvres qui m’ont sauvé de la pauvreté et je peux dire que c’est la grâce de Dieu. »
Lasina incarne la pensée du père Joseph Wrésinski, fondateur du Mouvement ATD Quart Monde qui disait « La culture est l’histoire de tous les hommes pétris, forgés ensemble. Elle est la négation de la fatalité. »

Maria Victoire – Bouaké – Côte d’Ivoire